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大腸直腸肛門疾病癥系列報導 (79) 大腸直腸癌的化學療法 (三)
新聞來源:熊維羆大腸直腸診所發佈作者:熊維羆醫師發佈時間:2015-09-04
 利用口服或注射藥物來摧毀或抑制癌細胞的治療方式,就叫化學治療。當身體某些細胞發生變化,而開始增生,擴大,甚至侵犯周圍的正常組織並形成遠處轉移,此一狀況就是癌癥。發生變化的細胞就是癌細胞。癌細胞剛發生時,通常沒有明顯癥狀。而當癌細胞不斷在體內增長時,漸漸會引起各種癥狀,最後會造成器官衰竭,病患也會因而死亡。
  續前文
  做了化學治療後,病就會完全好起來?
  理論上化學治療藥物可以毒殺癌細胞,而達到控制及痊癒腫瘤的目的。然而實際上化學治療葯物投予到人體內,其療效受到許多變數的影響,包括藥物的代謝,藥物的分佈及藥物對正常體內細胞的毒性等,而更重要的是,很多人體內的腫瘤,具有對化學治療藥物的抗藥性,甚至某些癌細胞能在進行治療中漸漸地對化學治療藥物産生抗藥性。所以到目前為止,化學治療還沒辦法對任何一個癌病有百分之百的有效率或治愈率。
  所以,如這個中年先生這類在術後進行 “輔助性化學治療”的病患,其治癒率可以從五十%左右,進步至七十%左右。換言之,仍有三十%像這位中年先生的病患即使進行了輔助性化學治療,疾病仍然會復發。
  此外,像這位老太太般已有廣泛侵犯之大腸直腸癌患者,進行以5-fluorou-racil (5-FU) 這個藥物為主要化學治療時,一般也僅有20%的病患腫瘤會明顯地縮小,即使加上了毒性更大的藥物,或更多的藥物,其有效縮小的機會頂多也提昇至40-50%左右。也就是說,此類病患還是有很多即使在進行化學治療後,腫瘤非但沒有縮小甚至仍持續變大。
  做了化學治療,病也不可能百分之百會好,那為什麼還要做化療?
  以大腸直腸癌而言,做了外科切除手術後,某一些大腸直腸癌病患(包括DUKE B2期及C 期)在進行輔助性化學治療後,會減少疾病復發的機會,一般約可減少達三分之一左右。
  而侵犯多處的轉移性大腸直腸癌的病患進行化學治療後、也比不進行化學治療的病患有更長期的存活期,一般可延長半年。
  雖然做了化學治療無法保証癌病百分之百痊癒,但我們也許應該這樣想: 如果不做輔助性化學治療那會怎麼樣? 又, 如果有轉移性的大腸直腸癌而不做化學治療,那又會怎麼樣?
  這些做了化學治療的好處都是經過大型的研究或觀察所得到的客觀證據。雖然醫師對於達到 “百分之百治癒率” 仍力有未殆; 而且對於每一個病患而言,醫師也尚無法做百分之百的預測(究竟會復發?不復發.......) 然而這些仍是各方專家不斷努力,極思突破的課題。
  化療會有一些副作用,是否副作用要夠大才表示藥力夠,藥效強?
  化學治療常見的副作用,主要有幾類,第一是噁心,嘔吐、食慾不振,黏膜破損,腹瀉等腸胃道的不舒服,第二是落髪,第三是造血功能的抑制,可造成紅血球,白血球,血小板等的下降。此外,某些藥物也可能有過敏,肝毒性或腎毒性等其他的副作用。
  然而,每一種的化學治療藥物的副作用不盡相同,甚至同一個藥物或處方在不同的病人身上也可能產生嚴重程度不一的副作用(這是一般俗稱的 “個人體質不同” )。化學治療的副作用原本就不一定會全數發生,而且也不是擔心或害怕,就不會出現副作用。所以,病人應有正確的態度接受熟悉這些藥物特性的專科醫師的幫忙。在藥物給予之前,醫師可能會施以各種可能而且必要的預防措施,在藥物給予當中,醫師將持續嚴密監控,觀察,並施以必要之處置,而在療程結束之後,醫師會詳細檢討評估,指引如何修正進一步治療時的藥物劑。若只是擔心害怕而未接受應做的化學治療,就有些捨本逐末了。
  此外,國人普遍有"葯物要夠毒,才夠強"的觀念,以近年來臨床腫瘤學的發展而言,其實並不正確;到目前為止並沒有很確切的証據指出化療藥物的毒性越大,病患的治療效果越好;也沒有証據指岀化療副作用很小的病患,療效一定很差。
  近年來大腸直腸癌有很多新的化療藥,是否應該用這類藥物?
  大腸直腸癌適用的化學治療藥物,傳統上僅有5FU (5-Flurouracil)一個藥物。不論是輔助性化學治療或是針對復發或轉移大腸癌的化學治療都是以5-FU 為主。不過,雖然藥物只有5-FU 一種,但5-FU投予的方式卻有很多種,每個方式的副作用可能差異很大,療效上則也見仁見智。
  近年來,針對大腸直腸癌新發展的藥物主要是CPT-11及OXALIPLATIN。前者是一種透過抑制細胞內TOPOISOMERASE- I 酵素來達到毒殺細胞的新藥,後者則是一種白金類(Platinum )的藥物,但與傳統的CISPLATINUM 並不完全相同。在已使用過5-FU ,且證實無效的轉移性的大腸直腸癌病患身上,兩者都分別被證實有15%左右的有效率; 在過去,醫師們對這些病患都是束手無策的。
  而更進一步的研究顯示,若將CPT-11或OXALIPLATIN 與5-FU併用,會比單純使用5-FU ,使更多轉移性的大腸直腸癌患者腫瘤縮小,甚至部份研究指出,某些病患的存活可以因而延長。換言之,合併藥和5-FU 可能較為有效。然而,合併使用新藥與5-FU的處方會引起較嚴重的副作用,包括腹瀉,血球抑制及神經毒性等等。
  目前,仍有多項研究持續進行中,例如併用兩個新藥物或甚至兩個新藥物併用傳統的5-FU 來治療復發或轉移的大腸直腸癌,又譬如把CPT-11或O OXALIPLATIN配合傳統5-FU 來做為手術後輔助性化學治療,這是否會擾於傳統的5-FU 的標準治療(即5-fu及leucovorin投予半年) 。這些研究的結果尚待若干年之後才會有確切的結論。
  待續
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